De Euraziatische omhelzing – 02

De Euraziatische omhelzing van het beleg van Duitsland in de Eerste Wereldoorlog, 1900-1918

Een kleine Royall marine van drie grote schepen of meer, maar in het geval van minder….. lijkt bijna een wiskundige demonstratie, vervolgens onder de barmhartige en machtige bescherming van God, voor een haalbaar beleid om deze zegevierende Britse monarchie in een geweldige veiligheid te brengen en te behouden. Waarna de inkomsten van de Kroon van Engeland en het welvaartspubliek wonderwel zullen toenemen en onze welvaart zal doen opleven; en dan…..de zeekrachten opnieuw proportioneel te verhogen. En zo zullen  roem, vermaardheid, waardering en liefde en angst voor deze Britse Microkosmos over heel de wereld snel en zeker worden opgelost.

John Dee The Brytische Monarchie [1577]1

Het Tweede Rijk: de tragedie van een keizerlijke opleving.

De plotselinge groei van het Duitse Rijk in de tweede helft van de negentiende eeuw dwong het Britse Gemenebest om een grootscheepse manoeuvre uit te voeren tegen de continentale landmassa van de wereld. Het hoofddoel was het voorkomen van een duurzame alliantie tussen Rusland en Duitsland.

Groot-Brittannië schrikt de unie af door een drievoudige alliantie met Frankrijk en Rusland te ondertekenen om het Duitse Rijk te omsingelen (1907). Na het uitbreken van de oorlog werd de operatie verdiept door de hulp van de Verenigde Staten in te roepen in een fase waarin de Russische band van de alliantie het leek te begeven (1917).

Als een hachelijke kloof die in het Oosten werd gedicht, haastte Groot-Brittannië zich om een liberaal experiment aan te moedigen onder de naam Kerensky, een barrister met de naam Kerensky, dat in een paar maanden tijd is opgelost.

Ondertussen werden revolutionaire nihilisten – de zogenaamde bolsjewieken onder leiding van de intellectuele radicaal Lenin – als mogelijk alternatief naar Rusland overgebracht via een labyrintisch netwerk van georganiseerde subversie door obscure ‘agenten’ zoals de Russische Parvus Helphand, met de verwachting dat uit zo’n inflow een despotisch regime zou ontstaan, waarvan de polariteit (materialistisch, antiklerikaal en anti-feodaal) het omgekeerde was van dat van het Duitse rijk.

De betrokkenheid van de Verenigde Staten werd onderdeel van een bredere inzet, variërend van een militaire versterking aan het Westelijk Front tot zionistische propaganda voor de gezamenlijke (met Groot-Brittannië) bezetting van Palestina, die opdoemde als een vitale geopolitieke zone aan de Oost-Westelijke scheidslijn.

De overgave van het Reich aan het einde van de Eerste Wereldoorlog (1918) voltooide de eerste fase van de Duitse vernietiging. Als we de opkomst van het nazitijdperk en het conflict tussen Groot-Brittannië en het Duitse Rijk willen begrijpen, moeten we eerst de internationale betrekkingen van de nieuwe Duitse natie vanaf 1870 onderzoeken.

Tegen 1900 was het allemaal duidelijk. Hoe onwaarschijnlijk het ook leek, uit het post-Napoleontische moeras was een Duits rijk voortgekomen: een natie die uit een verwarde constellatie van feisty vorstendommen was geruimd, ‘door bloed en ijzer’ rond de krijgskern van haar meest vechtbare provincie, het koninkrijk Pruisen.

En zo stond het in de jaren 1870 voor de ogen van het Westen: het Tweede Duitse Rijk. Een onstabiele verbinding: een koppeling van feodale honger en een formidabele wetenschappelijke prestatie. Dit was immers het onfeilbare huwelijk van de onfeilbare Pruisische legers met de beste muziek, natuurkunde, scheikunde, politieke economie, historiografie, filosofie en filologie die het Westen te bieden had.

Een formidabel begin. En al snel genoeg verleidde deze Duitse dynastieke staat, die zich bewust was van zijn potentieel en barstte van het zelfvertrouwen, de nieuwsgierigheid van het grote Britse Gemenebest.2 In die vroege dagen had Engeland weinig aandacht besteed aan de Duitse politiek, bezig met de Franse koloniale rivaliteit en de ‘Great Game’ in Centraal-Azië die haar strijdkrachten tegen het tsaristische Rusland op de proef stelde.3

Duitsland was te versnipperd om een stuk van de geopolitieke overzichten van de Britse generaals op te eisen. Niet dat de Duitse handel er voor Groot-Brittannië niet toe deed: het tegendeel was waar. Maar toen onder leiding van de meester-tacticus en bondskanselier van het rijk, Otto Bismarck (1870-90), de aard van de handel tussen Groot-Brittannië en Duitsland geleidelijk aan werd omgekeerd; dat wil zeggen, dat Duitsland ophoudt te handelen ten opzichte van het Verenigd Koninkrijk als de loutere leverancier van levensmiddelen en ontvanger van haar producten, om op haar beurt een groeiende industriële macht op zich te worden, begonnen de Britse Foreign Office en de dochterclubs met enige vrees over de zaak na te denken.4

Kennelijk waren de Duitsers onder de indruk van de verdiensten van het lenen: ze hadden de kans gehad om een praal van de technologische vooruitgang te boeken. Kennis, kant-en-klaar gemaakt door hun Europese tegenhangers, zij perfectioneerden het op dramatische wijze, zonder de lasten en verzonken kosten van het pionieren.

Maar zelfs als de industriële productie zonder omschakeling problematisch zou blijven: als de fabrikanten een positief effect zouden hebben, zouden de nationale bedrijven zelden op de lokale markten kunnen vertrouwen – ze zouden te klein kunnen zijn, ze zouden snel verzadigd zijn.

Waar moest men het overschot bij een profit dumpen? Waar heeft Groot-Brittannië de hare uitgeladen? In haar koloniën. Vandaar dat ook Duitsland heeft aangedrongen op ‘een plaats in de zon’. De rekening voor de nationale uitgaven voor de financiering van oorlogsschepen en consulaire diensten in het buitenland, die in de regel veel groter waren dan de geldelijke voordelen van de beschermde concerns, was en is uiteraard voor rekening van het publiek.

Inderdaad, kolonies dienden ook als een comfortabele springplank voor keizerlijke intriges. Hoewel de keizerlijke kanselier Bismarck er de voorkeur aan had gegeven om de continentale positie van Duitsland, dat wil zeggen de positie van Midden-Europa, te consolideren door een gestage en diplomatiek doorkruiste terughoudendheid in het midden van de andere ‘grote spelers’ (Groot-Brittannië, Rusland, Oostenrijk-Hongarije en Frankrijk), werden de gevestigde belangen van de commerciële ondernemingen overtuigend genoeg om de geest van de ijzeren kanselier te veranderen en hem ertoe aan te zetten het koloniale bod van het Reich te zegenen. Dit gebeurde in de eerste helft van de jaren 1880.

Zoals te verwachten was, zijn de kosten verbonden aan de penetratie van Afrika (Zuidwest-Afrika, Togoland, Kameroen, een belang in Tanganyika), de Pacific (een deel van Nieuw-Guinea, de Salomonseilanden, Marshall en Caroline-eilanden), en het Verre Oosten (de buitenpost aan de baai van Kiautschou, met zijn state-of-the-art koloniale architectuur, meesterlijke civiele techniek, en de modieuze badplaats Tsing-Tao), werden, afgemeten tegen de winstgevendheid van grondstoffen en voedingsmiddelen, enigszins buitenproportioneel.

Duitsland verwierf ‘koloniale gebieden die ongeveer vier keer zo groot zijn als zijzelf.5 Niettegenstaande (1) de openbare uitgaven voor de afscherming van de handel met ‘de flag’ (2) de serieuze toezegging van de Deutschkolonialer Frauenbund (koloniale vrouwenliga van Duitsland) om Teutoonse vrouwtjes te leveren aan het schamele Duitse kolonistenkorps 6 (er waren 25,000, inclusief de soldaten, in 1914), en (3) de vrij snelle omzet van de Duitse investeringen in hennep, fosfaten, cacao en rubber, werden deze territoriale acquisities door de heersende kringen als “triest, teleurstellend” beoordeeld.7

Te duur, te netelig: het ontbrak de Duitsers aan die keizerlijke betrokkenheid bij de inboorlingen, ze wisten niets van dat kalme evenwicht waarmee de Britten in de ‘lokale geest’ sijpelden om er een grotere greep op te krijgen. Natuurlijk werden de Duitsers geconfronteerd met een aantal gewelddadige opstanden onder hun inheemse onderdanen – anders dan hen meedogenloos te onderdrukken, deden ze niets meer.

Bismarck werd ongeduldig, de grote Berlijnse banken lieten zien geen interesse in deze exotische experimenten, en in het intermezzo was het Britse rijk boos op een steeds grotere Duitse inmenging in de periferie: voor al zijn flamboyante Kultur was het Reich klaarblijkelijk de keizerlijke parvenu van de wereld.

Herbert Bismarck, de zoon van de kanselier, bekende in zijn hoedanigheid van insider dat het voeren van een koloniale politiek ‘populair was en handig aangepast om [Duitsland] op een bepaald moment in een conflict met Engeland te brengen’.8 De Duitsers wilden dus graag de aandacht vestigen op het condominium van de wereld en wilden het met hun Britse neven delen en uiteindelijk met hen botsen, hoewel het een botsing van korte duur zou zijn.

Het bleek dat Duitsland om zijn eigenbelang concurrentie wenste – een concurrentie die, in de verbeelding van zowel Duitse heersers als nationalistische intellectuelen, historisch gezien had moeten leiden tot een theoretische ‘wisseling van de wacht’ tussen Groot-Brittannië en Duitsland, iets wat lijkt op de overgang van het Spaanse naar het Britse rijk in de zeventiende eeuw.

En hoewel Bismarck junior zijn imperialistisch enthousiasme niet verhulde, zou wijlen bondskanselier Bernhard von Bülow (1900-09) in zijn memoires jaren later ontkennen dat het Duitse volk geen enkel politiek vermogen had.9 Mogelijk was het allemaal waar, maar het beloofde niet veel goeds voor de nationale veiligheid van Duitsland. De bekwaamste student uit die tijd, de Noors-Amerikaanse sociaal-wetenschapper Thorstein Veblen, merkte in 1915 op:

Ongetwijfeld een voorliefde voor diepzinnigheid en overleg onder de gewoontes van degenen die de (Duitse) cultuur cultiveren. Maar niets kan diepgaander en zorgvuldiger zijn dan de afgemeten voetstappen van de man die niet meer weet waar hij heen gaat, hoewel hij onderweg is.10

Omdat het niet precies wist waar het naartoe ging, had het Duitse keizerlijke beleid als amateuristisch kunnen worden beoordeeld, maar de feiten waar externe waarnemers mee te maken hadden, bleven bestaan: hier was een goed opgeleide ‘mierenhoop’, vol met techniek en veronderstelling die zich wilde uitbreiden.

En uitbreiden deed het: ondanks zijn naïviteit in de kunst van het keizerlijke schema, legde het Reich de rails – de meest geavanceerde – overal waar het kon, richtte het een benijdenswaardig netwerk van commerciële stations op, voerde een onberispelijk bestuur in, en hoopte uiteindelijk alles te bekronen met de verspreiding van zijn onovertroffen kunsten en wetenschappen.

Niet zo politiek ervaren als de Britten, maar toch een concurrent van verontrustende schittering. De Duitsers in bedwang houden, uitdagen en verslaan zou geen eenvoudige taak zijn.

In 1890 was zelfs de meesterstrateeg Bismarck zelf, die nu door de nieuwe keizer Wilhelm II werd ontslagen, niet in staat geweest om een ‘nieuwe koers’ voor Duitsland te bepalen. Hij begreep duidelijk, zoals hierna zal worden benadrukt, hoe belangrijk het is om Rusland niet tegen zich in het harnas te jagen, hoewel dat zeer moeilijk bleek, gezien het feit dat Duitslands naaste bondgenoot, het Oostenrijkse rijk, eeuwig op gespannen voet stond met de aspiraties van Rusland in Oost-Europa.

Het door Bismarck gekoesterde doel, een hecht bondgenootschap van de drie continentale vorsten (de Dreikaiserbund), is dus nooit verwezenlijkt. De aarzelend ‘vriendelijke’ voelsprieten die hij naar Engeland had gestuurd, waren in Londen altijd met argwaan ontvangen, want het Reich had zich al enige tijd ongegeneerd als rivaal gevormd – er bleef alleen nog over om de mate van vijandigheid te beoordelen. Maar dat was, zoals gezegd, een kwestie die voor Duitsland zelf een beetje wazig was.

Zeker was dat Frankrijk binnen de verschuivende allianties voor Duitsland ‘hopeloos’ was: in 1871, na de Frans-Pruisische oorlog, had het pas uitgeroepen Reich de Elzas en Lotharingen, die industrieel rijk waren, gezworen haat tussen de twee mogendheden. Tegen de tijd dat Bismarck vertrok, had hij weinig gedaan om het ongemak van Groot-Brittannië te verlichten.

De kern van al dit eindeloze diplomatieke manoeuvreren bestond in het onopgeloste complex van politieke minderwaardigheid van de Duitsers ten opzichte van de Britten: Kaiser Wilhelm, de kleinzoon van koningin Victoria; Bismarck, admiraal Tirpitz, de toekomstige vader van de Duitse keizerlijke marine; en een groep van Duitse grande spraken allemaal vloeiend Engels, en waren opgeleid in de manieren van de Britse gentleman: de Duitse aantrekkingskracht op Groot-Brittannië, de fascinatie met haar meesterschap van de macht, waren sterk.

Maar het Duitse Rijk was een ‘ander’ wezen: het wenste alleen maar dat het een even grote mate van keizerlijke scherpzinnigheid bezat om zich te laten horen. En zo probeerde het, met wat het ook had – wat veel was, zoals de geallieerden zich twee decennia later zouden realiseren, maar niet genoeg.

Daarna, met Wilhelm II, kwam de neuer Kurs: en deze ‘nieuwe koers’, die in werkelijkheid maar de voortzetting van de oude was, bracht de vroegere oriëntatie in reliëf en onthulde het vage doel op middellange termijn: in het kort, antagonisme met Groot-Brittannië; antagonisme te regelen door Zee schermutselingen, gedurfde diplomatie en commerciële en technologische branie.

In de omvangrijke stroom van wetenschappelijke productie over het Tweede Rijk en de Gründerzeit (het ‘stichtende tijdperk’ van de Duitse keizerlijke hegemonie aan het eind van de negentiende eeuw) is veel aandacht besteed aan Wilhelm II’s infantiele capriolen en grillige oppervlakkigheid; veel catastrofale actie zijn toegeschreven aan de neurotische schaamte van de keizer voor zijn verdorde linkerarm en hand.

Afgezien van deze psychologische etiologie à bon marché, die op een genadige manier uit de mode raakt, is het misschien meer een opmerking dat de blijvende tendens van de nieuwe koers van Duitsland niet meer dan een verontrustende drang naar ontbinding leek te zijn. Zoals een Duitse historicus onlangs opmerkte, was Wilhelm II niet de schepper van de Duitse overmoedigheid, maar gewoon de meest in het oog springende functie ervan.11

Zo ademden Duitsland en Amerika aan het einde van de negentiende eeuw economisch gezien in de nek van Groot-Brittannië. Maar deze elementaire erkenning van de kant van Groot-Brittannië heeft de zaak nauwelijks uitgeput. Amerika sprak begaanbaar Engels, kon ‘liberaal’ zijn, en het belangrijkste was, net als Groot-Brittannië zelf, een eiland: ze kon geen bedreiging vormen.

Maar de Duitse taal stond even ver van het Engels als Wilhelmshaven in de buurt van Dover. Duitsland was bij de hand, op het continent. En er was meer.

Zee schermutselingen…..

Tegen het einde van de eeuw werd duidelijk dat Wilhelm II het project van de uitbreiding van de keizerlijke marine enthousiast ondersteunde. Thuis waren de kosmopolieten, de socialisten en de liberalen op hun hoede – een dergelijke stap zou natuurlijk een positieve confrontatie met Groot-Brittannië hebben betekend – maar dat geldt ook voor de conservatieve agrariërs: een grote marine heeft een vorm van open handel en zware belastingen.

Het Reich zweeg met beschermende tarieven over zijn huurdersklasse – de zogenaamde Junkers* – en wilde de maritieme inspanning, toegejuicht door de overgrote meerderheid van het land – liberalen, katholieken, pan-Duitsers, de rijke afwezige eigenaars en niet zo rijke socialistische onderklasse – op de een of andere manier allemaal ‘nationalisten’: op dat moment leek het onsmakelijk om niet een deel van die collectieve trots te dragen voor de vele verbazingwekkende prestaties van het jonge Reich.

Propaganda, openbare bijeenkomsten en, om te reageren op het Duitse jingoïsme, de gemiddelde Brit in een patriottische razernij door hem een ‘goede haat’ te geven, kwam neer op zoveel routine voor de Britse gouverneurs en hun betrouwbare persorganen: deze dingen zouden moeiteloos kunnen worden uitgevoerd, als de noodzaak zich voordeed.12

Maar de Duitse inmenging in de wateren van de Noordzee, en daarmee het voorspelbare bereik van de nieuwe vloot voor de maritieme gebieden van de wereld die voor Groot-Brittannië werden gevormd, op zijn zachtst gezegd, een grote zorg. Dit keer was het Reich te ver gegaan.

Het was oprukkend op de eigenlijke middelen van het Britse keizerlijke bestuur, de geheiligde ‘Royall Navy’, die het belangrijkste instrument was geweest voor de verovering van de wereld door Groot-Brittannië sinds de profetische Elizabethaanse dagen van John Dee, de astroloog van de koningin, cartograaf, occultist en intelligence officer.

De Duitsers hadden één intuïtie te veel : ze begrepen langzaam maar zeker dat als ze erin slaagden om continentale macht – die ze gemakkelijk konden hanteren, zijnde de Pruisische divisies, stevig geplant in het hart van Europa, de beste in de wereld – te koppelen aan een krachtige vloot, hun militaire kracht die van Groot-Brittannië zeker zou overmeesteren. Dus toen kwam de kwestie van de allianties op de voorgrond.

Intuïtief wisten de Duitsers sinds het tijdperk van Bismarck dat het niet zou volstaan om zich tussen de ‘hopeloze’ Fransen en de ambivalente Russen in te sluiten. Een langdurige oorlog, zo men dat al moet, moest op twee fronten worden vermeden.

Daarom heeft Bismarck nooit geprobeerd om Rusland volledig te vervreemden; maar de onhandige anti-Slavische intriges van de Oostenrijkse partner op de Balkan stonden in de weg: het Oostenrijks-Hongaarse rijk was het zwakke aanhangsel van het Reich; de Duitse generale staf was zich bewust van deze last. En dat zouden ze betreuren – ‘we zijn gebonden aan een lijk’, zouden ze slechts een maand na het begin van de oorlog jammeren.13

Maar Oostenrijk bleef voorlopig de natuurlijke bondgenoot, omdat ze zich een continuüm van Germaanse controle op de zuidoostelijke streken van Europa veroorloofde en bovendien spraken de Oostenrijkers mooi Duits. Dat Wenen weliswaar symptomen van decadentie vertoonde, maar toch een van de voorhoede, zo niet de voorhoede van de ‘Duitse’ artistieke expressie – een smeltkroes van buitengewone inventiviteit, zelfs niet na Parijs – was, is in dit opzicht een belangrijke overweging.

Oostenrijkers spraken Duits, en de Pruisen waren ervan overtuigd dat ze in ieder geval de grote Europese wedloop van zich af konden houden; ze dachten dat ze de zware militaire tekortkomingen van het Habsburgse rijk ruimschoots konden compenseren. Al deze verwachtingen waren duidelijk misplaatst. Maar terwijl het Reich zich in zijn onnauwkeurigheid wentelde, verloor Groot-Brittannië geen tijd.

Tegen 1900 was het voor de Britten duidelijk dat het Reich het inderdaad kon ‘trekken’. Het zou Groot-Brittannië kunnen overweldigen en een gunstige (voor het Reich), maar tijdelijke, verlamming van de Europese aangelegenheden kunnen veroorzaken, waarbij het zich voor eens en voor altijd weer tegen Frankrijk zou kunnen keren om haar voor eens en voor altijd te onderwerpen, en dan haar blik op Rusland te richten…..

Rusland zou door Duitsland tot een bindend bondgenootschap kunnen worden gemaakt, waarin het laatste uiteraard de eerste zou domineren, of, als alternatief, zouden de Russen langzaam in onderwerping worden gemangeld door de Pruisische legers.

In beide gevallen zou de Britse nachtmerrie uitkomen: als Duitsland en Rusland op de een of andere manier verenigd zouden zijn, zou de Euraziatische Omhelzing ontstaan: dat wil zeggen, een concreet Euraziatisch rijk in het centrum van de continentale landmassa, dat zou rusten op een enorm Slavisch leger en Duits technologisch meesterschap. En dat, veroordeelde de Britse elite, was nooit toegestaan, want het zou een dodelijke bedreiging zijn geweest voor de suprematie van het Britse rijk.

binnenkort deel 3:
De Euraziatische omhelzing – 03

Het hart van het land, de sikkel en de nachtmerrie van de Britse geopolitiek.

Dit bericht is geplaatst in Dictatuur, Geschiedenis, Maatschappij, Nazi/Fascisten, NWO, Politiek, Serie's. Bookmark de permalink.

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.