Hoe het machtige olie kartel de wereld veroverde (1)

Hoe het machtige olie kartel de wereld veroverde

Olie. Van boerderij tot farmaceutica, van diesel truck tot eethoek, van pijpleiding tot kunststof product, het is onmogelijk om een gebied van onze moderne leven dat niet wordt beïnvloed door de petrochemische industrie. Het verhaal van olie is het verhaal van de moderne wereld.

Delen van dat verhaal zijn bekend: Rockefeller en Standard Oil; de verbrandingsmotor en de transformatie van het wereldwijde transport; het Huis van Saud en de olie oorlogen in het Midden-Oosten.

Andere delen zijn obscuurder: de zoektocht naar olie en het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog; de petrochemische belangen achter de moderne geneeskunde; het geld van de machtige Olie kartel achter de “Groene Revolutie” en de “Gen revolutie”.

Maar dat verhaal, goed verteld, begint ergens onverwacht. Niet in Pennsylvania met de eerste commerciële boring en de eerste olieboom, maar in het landelijke gedeelte van de 19e eeuwse staat New York. En het begint niet met ruwe olie of zijn derivaten, maar met een heel ander product: Snake oil.

“Dr. Bill Livingston, een gevierd Kanker Specialist” was het eigenlijke beeld van de reizende Snake oil verkoper. Hij was noch arts noch kankerspecialist; zijn echte naam was niet eens Livingston. Sterker nog, de “Rock Oil” tonic die hij verpotte was een nutteloze mix van laxeermiddel en olie en had geen enkel effect op de kanker van de arme stadsbewoners die hij probeerde op te lichten.

Hij leefde het leven van een zwerver, altijd op de vlucht van de laatste groep mensen die hij voor de gek had gehouden, die steeds meer schandalige bedrog pleegden om ervoor te zorgen dat het verleden hem niet zou inhalen. Hij verliet zijn eerste vrouw en hun zes kinderen om een huwelijk in Canada te beginnen op hetzelfde moment dat hij twee  kinderen verwekte bij een derde vrouw. Hij nam de naam “Livingston” aan nadat hij in 1849 in staat van beschuldiging was gesteld wegens verkrachting van een meisje in Cayuga.

Als hij niet van hen wegliep of jarenlang verdween, leerde hij zijn kinderen de kneepjes van zijn verraderlijke vak. Ooit schepte hij op over zijn opvoedingstechniek: “Ik bedrieg mijn jongens bij elke kans die ik krijg. Ik wil ‘ze scherp’ maken”.

Een torenhoge man van een meter drieëntachtig en met een natuurlijk goed uiterlijk dat hij gebruikt in zijn voordeel, ging hij door het leven als “Big Bill”. Anderen noemden hem, minder genereus, “Duivel Bill”. Maar zijn echte naam was William Avery Rockefeller, en het was zijn zoon, John D. Rockefeller, die het Standard Oil monopolie zou oprichten en de eerste miljardair ter wereld zou worden.

De wereld waarin we vandaag de dag leven is de wereld die gecreëerd is naar het beeld van “Duivel” Bill. Het is een wereld die gebaseerd is op verraad, bedrog en het naïviteit van een publiek dat nog nooit wakker is geweest van de salontrucs die de Rockefellers en hun soortgenoten de afgelopen anderhalve eeuw hebben gebruikt om de wereld vorm te geven.

Dit is het verhaal van de oligarchie.

DEEL EEN: GEBOORTE VAN DE OLIE GARCHIE

Titusville, 1857. Een zeer onwaarschijnlijke man stapt uit een treinwagon midden in dit slaperige stadje in West Pennsylvania aan de oevers van de oliekreek: “Kolonel” Edwin Drake. Hij is van de Pennsylvania Rock Oil Company, en hij is hier op een missie: olie verzamelen.

Net als “Dr.” Bill is Drake niet echt een kolonel. De titel is hem verleend door George Bissell en James Townsend, een advocaat en een bankier die de Pennsylvania Rock Oil Company zijn begonnen nadat ze ontdekten dat ze de van nature voorkomende Seneca olie in de regio konden distilleren tot lampolie, of kerosine. Drake is eigenlijk een werkloze spoorconducteur die zichzelf in een baan sprak nadat hij een jaar eerder in hetzelfde hotel als Bissell verbleef. Door hem een kolonel te noemen, hoopt men het respect van de lokale bevolking te winnen.

De lokale bevolking denkt toch dat hij gek is. Seneca olie is er inderdaad in overvloed, borrelt uit grond en verzamelt zich in de kreek, maar anders dan als een voor alles  werkend medicijn of vet voor de machines van de lokale zagerij, wordt het nauwelijks gezien als iets waardevols. In feite kan het worden gezien als een regelrechte overlast, het vervuilt de pekelputten die leveren aan de bloeiende zoutindustrie van Pittsburgh.

Toch heeft Drake een taak te volbrengen: een manier vinden om genoeg olie op te vangen om de distillatie van Seneca olie tot lampolie rendabel te maken. Hij probeert alles wat hij kan bedenken. De inheemse Amerikanen hadden historisch de olie verzameld door de beek dichtbij een kwel in te dammen en de olie van de bovenkant af te schrapen. Maar Drake kan op deze manier maar zes tot tien liter olie per dag verzamelen, zelfs als hij extra bronnen opent. Hij probeert een schacht te graven, maar het grondwater stroomt te snel binnen.

Tegen de zomer van 1859 is hij wanhopig. Drake heeft geen ideeën meer, Bissell en Townsend hebben geen geduld meer en, het allerbelangrijkste, het bedrijf heeft geen geld meer. Hij wendt zich tot “Oom” Billy Smith, een smid uit Pittsburgh die ervaring had met het boren van pekelputten met stoom aangedreven apparatuur.

Ze gaan aan de slag met het boren door de schaliebodem om de olie te bereiken. Het is waanzinnig traag werken, met de ruwe apparatuur om door drie meter van het gesteente per dag te worstelen . Tegen 27 Augustus hebben zij ruim eenentwintig meter diep geboord, heeft Drake het laatste van zijn fondsen gebruikt, en Bissell en zijn partners hebben besloten om de verrichting te sluiten. Op 28 augustus slaan ze olie.

In de nacht werd het stille platteland van Pennsylvania getransformeerd tot een bruisende olieregio, met goudzoekers die flats verpachten, steden die uit het niets ontsprongen en een wout van olieplatformen dat het land bedekte. De eerste oliehausse was aangebroken.

Een jonge boekhouder in Cleveland met een hoofd voor cijfers stond op het punt om van deze hausse te profiteren: John Davison Rockefeller. Hij had twee ambities in het leven: 100.000 dollar verdienen en 100 jaar oud worden. John D. vertrok om zijn fortuin te maken in de late jaren 1850, gewapend met een lening van $ 1000 van zijn vader, “Duivel” Bill.

In 1863, toen Rockefeller de oliehausse zag en de winst voelde die in de jonge onderneming kan worden gemaakt, ging hij een partnerschap aan met mede-zakenman Maurice B. Clark en Samuel Andrews, een apotheker die een olieraffinaderij had gebouwd, maar weinig wist over de onderneming om zijn product op de markt te brengen. In 1865 kocht de scherpzinnige John D. zijn partners voor 72.500 dollar uit en lanceerde, met Andrews als partner, Rockefeller & Andrews. Na vijf jaar van strategische partnerschappen en fusies had Rockefeller in 1870 Standard Oil opgericht.

Het verhaal van de opkomst van Standard Oil is veelzeggend.

In de jaren 1880 was de Amerikaanse olie-industrie de Standard Oil Company. En Standard Oil was John D. Rockefeller.

Maar het duurde niet lang voordat een handvol even ambitieuze (en goed geïnformeerde) families het succesverhaal van Standard Oil in andere delen van de wereld begonnen na te bootsen.

In de Kaukasus ontstond in de jaren zeventig een van die concurrenten, waar het keizerlijke Rusland de enorme olievoorraden in de Kaspische Zee voor particuliere ontwikkeling had opengesteld. Twee families bundelden al snel hun krachten om de kans te grijpen: de Nobels, onder leiding van Ludwig Nobel en met inbegrip van zijn dynamische uitvinder van prijs scheppende broer Alfred, en de Franse tak van de beruchte bankdynastie Rothschild, onder leiding van Alphonse Rothschild.

In 1891 sloot de Rothschilds een contract met M. Samuel & Co., een scheepvaartmaatschappij uit het Verre Oosten met hoofdzetel in Londen en onder leiding van Marcus Samuel, om te doen wat nog nooit eerder was gedaan: hun door Nobel geproduceerde Kaspische olie via het Suezkanaal naar Oost-Aziatische markten te verschepen.

Het project was immens; het ging niet alleen om geavanceerde engineering voor de bouw van de eerste olietankers die door de Suez Canal Company moesten worden goedgekeurd, maar ook om de striktste geheimhouding. Als men Rockefeller via zijn internationale informatienetwerk zou proberen te bereiken, zou men het risico lopen de toorn van Standard Oil te zaaien, die het zich zou kunnen veroorloven de tarieven te verlagen en hen uit de markt te drukken. Uiteindelijk lukte het en voer de eerste bulktanker, de Murex, in 1892 door het Suezkanaal op weg naar Thailand.

In 1897 werd M. Samuel & Co. The Shell Transport and Trading Company. Omdat Shell zich realiseerde dat de olie Rothschild/Nobel Kaspische Zee de onderneming kwetsbaar maakte voor schokken in de aanvoer, ging Shell op zoek naar andere oliebronnen in het Verre Oosten.

Op Borneo stuitte men op Royal Dutch Petroleum, in 1890 opgericht in Den Haag met steun van koning Willem III van Nederland voor de ontwikkeling van oliereserves in Nederlands-Indië. De twee maatschappijen, die uit angst voor concurrentie van Standard Oil, fuseerden in 1903 in de Asiatic Petroleum Company, die samen met de Franse Rothschilds in handen was, en werden in 1907 Royal Dutch Shell.

Een andere mondiale concurrent van de standaardolietroon ontstond aan het begin van de 20e eeuw in Iran. In 1901 onderhandelde de miljonair-socialite William Knox D’arcy met de koning van Perzië over een ongelooflijke concessie: het exclusieve recht om gedurende 60 jaar in het grootste deel van het land olie te zoeken.

Na zeven jaar van vruchteloos zoeken waren D’Arcy en zijn partner in Glasgow, Birmah Oil, klaar om het land helemaal te verlaten. Begin mei 1908 stuurden ze een telegram naar hun geoloog waarin ze hem vertelden zijn personeel te ontslaan, zijn apparatuur te demonteren en terug te keren naar huis. Hij tartte de orde en weken later sloeg hij olie.

Birmah Oil heeft onmiddellijk de Anglo-Persian Oil Company afgesplitst om toezicht te houden op de productie van de Perzische olie. De Britse overheid nam 51% meerderheidsdeelneming in de aandelen van het bedrijf in 1914 op aandringen van Winston Churchill, toen Eerste Heer van de Admiraliteit, en overleeft vandaag als BP.

De Rothschilds en Nobels. De Nederlandse koninklijke familie. De Rockefellers. Deze vroege titanen van de olie-industrie en hun bedrijfsschalen pionierden een nieuw model voor het vergaren en uitbreiden van tot nu toe ongehoorde fortuinen. Ze waren de enten van een nieuwe oligarchie, gebouwd rond olie en de controle ervan, van bron tot pomp.

Maar het ging niet alleen om geld. De monopolisering van deze, de belangrijkste energiebron van de 20e eeuw, hielp de oligarchen niet alleen rijkdom, maar ook macht over het leven van miljarden veilig te stellen. Miljarden mensen die afhankelijk werden van het zwart goud voor de voorziening van vrijwel elk aspect van hun dagelijks leven.

Aan het einde van de 19e eeuw was het echter geenszins zeker dat olie de belangrijkste hulpbron van de 20e eeuw zou worden. Toen goedkope verlichting van de nieuw gecommercialiseerde gloeilamp de markt voor lampolie begon te vernietigen, stonden de oligarchen op het punt de waarde van hun monopolie te verliezen. Maar een reeks “gelukkige gebeurtenissen” stond op het punt om hun fortuin nog verder te katapulteren.

Een jaar na de commerciële introductie van de gloeilamp kwam er nog een uitvinding om de olie-industrie te redden: De Duitse ingenieur Karl Benz heeft een betrouwbare tweetaktmotor gepatenteerd. De motor liep op benzine, een ander aardolie bijproduct, en werd de basis voor de Benz Motorwagen die in 1888 de eerste in de handel verkrijgbare auto in de geschiedenis werd. En met dat geluk werd het bedrijf gered dat Rockefeller en de andere oligarchen tientallen jaren lang hadden geconsolideerd.

Maar er was meer geluk nodig om de markt voor deze nieuwe motor veilig te stellen. In de begindagen van het autotijdperk was het geenszins zeker dat auto’s op benzine de markt zouden gaan domineren. Sinds de jaren dertig van de vorige eeuw waren er al bedrijfsmodellen voor elektrische voertuigen en in 1884 werd de eerste elektrische auto gebouwd. In 1897 was er een vloot van all-electric taxi’s die passagiers vervoerden rond Londen.

Het wereldrecord van de grondsnelheid werd in 1898 bereikt door een elektrische auto. Aan het begin van de 20e eeuw was 28 procent van de auto’s in de Verenigde Staten elektrisch aangedreven. De elektronica had voordelen ten opzichte van de verbrandingsmotor: er hoefde niet geschakeld te worden en de motor hoefde niet te worden aangetrokken en hadden geen trillingen, geur of geluid.

Op 10 januari 1901 grijpt Lady Luck opnieuw in, toen goudzoekers op Spindletop in Oost-Texas olie sloegen. De bron blies 100.000 vaten per dag en startte de volgende grote oliehausse, het verstrekken van goedkope, overvloedige olie aan de Amerikaanse markt en het drukken van de brandstof prijzen.

Het duurde niet lang voordat de elektrische motoren in het lage segment helemaal uit de vaart werden genomen en grote, luidruchtige, benzine verslindende motoren de weg domineerden, allemaal gevoed door het zwarte goud dat Standard Oil, Shell, Gulf, Texaco, Anglo-Persian en de andere oliemultinationals van die tijd boren, raffineren en verkopen.

Misschien was John D.’s grootste geluk echter helemaal geen geluk. Rockefeller werd steeds meer in de gaten gehouden door een publiek dat verontwaardigd was over de ongekende rijkdom die hij had vergaard via Standard Oil. Muckraking verslaggevers zoals Ida Tarbell begon het vuil op te graven op zijn stijging aan de macht door spoorweg samenzweringen, geheime deals met concurrenten en andere schaduwrijke praktijken.

De pers verbeeldde hem als een kolos met omgekochte politici letterlijk in zijn handpalm; Standard Oil was een dreigende octopus met zijn tentakels die het levenssap van de natie wurgden. Er werden hoorzittingen gehouden, er werd een onderzoek ingesteld en er werden rechtszaken tegen hem aangespannen. En uiteindelijk deed het Hooggerechtshof in 1911 een monumentale uitspraak.

Tot verbazing van de wereld was Rockefellers straf in feite zijn beloning geweest. De opsplitsing van het Standard Oil-monopolie had hem niet als een gebroken man achtergelaten, maar als ’s werelds enige erkende miljardair op een moment dat het gemiddelde jaarinkomen in Amerika 520 dollar bedroeg.

Het verhaal van Rockefeller werd perfect weerspiegeld door het verhaal van kolonel Edwin Drake. Nadat Drake olie had geslagen in Titusville en een wereldwijde industrie van miljarden dollars had voortgebracht, had hij niet de vooruitziende blik gehad om zijn boortechniek te patenteren of zelfs maar het land rond zijn eigen put op te kopen. Hij kwam in armoede terecht en vertrouwde op een lijfrente van het Gemenebest Pennsylvania om te overleven, om in 1880 te sterven.

Voor de oligarchie was de les van de opkomst en opkomst van Rockefeller duidelijk: hoe meedogenlozer dat monopolie werd nagestreefd, hoe strakker de controle werd gegrepen, hoe groter de zucht naar macht en geld, hoe groter de beloning uiteindelijk zou zijn.

Van nu af aan zou geen enkele uitvinding de oliemultinationals ontsporen uit hun zoektocht naar totale controle. Er zou geen concurrentie worden getolereerd. Geen enkele bedreiging voor de oligarchen zou mogen toenemen.

BINNEN KORT DEEL TWEE: CONCURRENTIE IS EEN ZONDE

 

 

 

 

 

 

Dit bericht is geplaatst in Dictatuur, Economie, Geschiedenis, Koningshuis, Maatschappij, Nazi/Fascisten, NWO, Video's, Wereldoorlog 3. Bookmark de permalink.

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.